第六感

第六感

鼻犁器(费尔蒙嗅器,vomeronasalorgan)很多动物身上都有这个器官。那是一个特殊的感知器官,动物可以通过鼻犁器收集飘散在空气中的残留化学物质,从而判断对方的性别、威胁与否,甚至可以用来猎物追踪、预知地震。这就是人们常说很多动物拥有的“第六感”。人类虽然还存在这个器官,但都已经高度退化。我当时立刻想到了她的自我描述:鼹鼠——嗅觉远远强于视觉。也许她的鼻犁器特别发达吧?当然那是我瞎猜的。不过,说句无责任的感慨:有时候眼睛看到的,还真不一定就是真实的。

天才在左疯子在右

费洛蒙

“第六感”一直是人们争论的话题,有些人对“第六感”的存在深信不移,而有些人却认为是无稽之谈。此外,科学界还没有给“五大感觉”之外的“第六感”命名,有人根据这个感觉的特征提出是否可以把它叫做“类嗅觉”或者“情觉”———直接影响人们感情、情绪的感觉,国外叫法是“费洛蒙感觉”。
费洛蒙,是啮齿动物和其他一些哺乳类动物所分泌发布的一系列化学信息的总称,其携带了和生物体性别和生殖相关的生物信号,以此来影响其他个体的行为。而犁鼻器就是专门用于探测费洛蒙的感知系统,是位于鼻腔或者口腔上顶,由一对成双的结构组成(如图)。虽然在成人鼻腔内发现了类似于犁鼻器的组织,佛罗里达州立塔拉哈西大学的神经学家迈克尔梅雷迪思,仍然不遗余力的阐述定义其是退化组织。
“如果观察其解剖构造,你在人类组织内,找不到和其他哺乳动物犁鼻器感知细胞很像的细胞。”他说,“你也找不到任何神经纤维和大脑相链接。” 同时他用基因遗传证据,说明了人类的的犁鼻器是没有功能的。实际上,基因编码了其细胞表面的接受器,一种约束进入细胞的化学物质并在细胞内产生电流反应的分子结构。人类对应犁鼻器的基因是隐形而不作用的。但是另外一些令人费解的证据表明人类对费洛蒙有回应,这又如何解释呢?拉里卡茨,还有来自北卡罗莱纳州杜克大学的一个研究团队已经实验发现,老鼠的主嗅觉系统同样对费洛蒙有回应。如果人类也是如此, 神秘的费洛蒙仍然可能不经由犁鼻器来影响我们的行为。

物质基础

科学家已经知道,性吸引力和择偶判断与人体外激素有关,人体外激素由皮肤制造并释放于周围的空间,通过人的犁鼻器感应,传入下丘脑。人体外激素可以是欲望的火种,反之也可以是强力灭火器。两个人如果外激素相谐,进而传递彼此吸引的信息,成双配对的几率自然比较大。这就是爱的“物质基础”。